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Reflexiones:

COMENTARIOS SOBRE EL NEEM

Sobre sus propiedades terapéuticas:

Son numerosas y se conocen desde épocas remotas. Mucho antes de que la civilización occidental descubriera las cualidades analgésicas del árbol del sauce, del que proviene la aspirina, los fitoterapeutas de la India antigua ya habían documentado, en las escrituras sánscritas más tempranas, las aplicaciones del neem.

El neem se distingue por su concentración en polisacáridos. Refuerza el sistema inmunológico. Reforzando la contestación inmunológica, la mayor parte de las veces se pueden eliminar patógenos antes de que causen enfermedad o el sentimiento asociado de la enfermedad.

Recordemos ahora algunas de las enfermedades en cuyo tratamiento los extractos y aceites del neem se han mostrado eficaces:

 

Soriasis:

El aceite del neem es probablemente el mejor producto actualmente disponible para tratar la soriasis. Además hidrata y protege la piel a la vez que ayuda a curar otras lesiones. Está indicado para pieles secas, con escamas, o irritadas.

Experimentos realizados en pacientes con soriasis demostraron que un tratamiento combinado de ingesta de extracto de hojas y uso tópico de aceite de semillas logró resultados equiparables a los obtenidos con aplicación de cortisona.

Con el extracto de la semilla del neem, se fabrica un jabón para el lavado de todo el cuerpo y también con este extracto se hace un combinado para aplicar sobre las zonas afectadas; los resultados maravillosos de este producto hacen que cesen los picores y dolores, sintiendo un gran alivio, mientras que se reduce la rojez de las lesiones y el tejido cicatricial irá restaurando las llagas hasta hacerlas desaparecer al cabo de un tiempo.

 

Enfermedades periodentales:

Recientemente, investigadores alemanes han demostrado que el extracto del neem previene la formación de caries, reduce los flemones y es muy eficaz en el tratamiento contra la piorrea.

Sin embargo, estas propiedades ya eran conocidas en la India desde hace miles de años. Más aún, en todo el sur de Asia el neem es considerado como el sistema preferido para mantener una boca sana y unos dientes impecables, además de muy blancos, con unas encías sonrosadísimas. En medicina ayurvédica se prescribe el neem para cuidados de la boca.

Es fácil constatar que en la India las enfermedades dentales son prácticamente inexistentes. La mayoría de los habitantes de la India y Pakistán lucen blancas dentaduras y sonrosadas encías, como podemos comprobar cada vez que sonríen, lo que, dicho sea de paso, ocurre muy a menudo. Esto es debido a que la madera del neem tiene virtudes extraordinarias para evitar las enfermedades periodentales. Los hindúes mastican estas ramitas del neem hasta que el extremo se convierte en cerdas; entonces las utilizan a modo de cepillo de dientes para después de cada comida. La sabia de las ramitas ayuda a limpiar los dientes al tiempo que protege la boca de enfermedades.

Actualmente, como veremos más adelante, el neem se utiliza en la fabricación de pasta de dientes. Está demostrado que evita la formación de placas de sarro, es bactericida y no hay otra cosa mejor para determinados padecimientos como por ejemplo la piorrea. Además, carece por completo de contraindicaciones.

Antibióticos convencionales han sido comparados con varios preparados conteniendo neem, resultando más eficaces estos últimos. Los investigadores comprobaron que los microorganismos presentes en las encías inflamadas se hacían resistentes a la penicilina un 44%, a la tetraciclina 30%, pero no eran resistentes al extracto del neem bactericida. Diferentes antibióticos del árbol del neem no produjeron ninguna alergia en la cavidad bucal que pudiera inhibir su efectividad.

En estudios clínicos realizados con 50 pacientes con gingivitis, después de sólo tres semanas de cepillarse dos veces al día con una pasta que contenía neem, el 80% mostró una mejoría significativa, los pacientes también mostraron un 50% de reducción en las poblaciones bacterianas y la eliminación de halitosis sin efectos colaterales.

El neem es además, como ya hemos dicho, un eficaz remedio contra la piorrea, principal causante de la pérdida de dientes sobre todo a partir de los 35 años. La piorrea se caracteriza por una inflamación de las encías y membranas que cubren las raíces de los dientes. En estudios realizados en Alemania sobre 70 pacientes con piorrea en distintas fases de desarrollo, después de sólo 5 a 10 tratamientos con una pasta dentífrica a base de neem, se lograron mejorías muy significativas. Las encías sangrantes habían sanado y la formación de bolsitas alrededor de los dientes había desaparecido. Las encías azuladas y rojas recuperaron un brillante y saludable color rosa. La corteza del neem es más activa que las hojas contra ciertas bacterias y mucho menos amarga, lo que la hace idónea para dentífricos y enjuagues.

En el caso de la gingivitis, se previene usando regularmente pasta dentífrica de neem. También puede tratarse masticando directamente hojas frescas del neem.

Para la cavidad bucal, el neem es un preventivo idóneo y un remedio sin igual. Ya no necesitamos hacerlo como lo practicaban los hindúes, masticando ramitas, aunque no tenemos nada en contra de aquellas prácticas. Hoy disponemos de dentífrico al neem que sustituye aquellos usos con ciertas ventajas.



Enfermedades cardiovasculares:

El neem previene el riesgo de padecer infartos. Evita la coagulación de la sangre (formación de trombos), reduce el colesterol, regula los latidos y también regula la presión arterial.

Un compuesto activo del extracto de hojas del neem, la nimbina o nimbidina, tiene propiedades antihistamínicas, es vasodilatador, por lo que se utiliza por vía intravenosa para reducir la presión arterial.

Según estudios recientes, el extracto de la hoja del neem puede reducir hasta en un 30% los niveles del colesterol dos horas después de ser administrado.

 

Diabetes:

Con el aceite de neem en ayunas se consigue que los insulinodependientes puedan disminuir la dosis de insulina y, en algunos casos, que el páncreas se normalice y puedan prescindir de ésta. En diabéticos no insulinodependientes se están obteniendo resultados espectaculares, pues aunque el control de la alimentación sigue siendo importante, con el tratamiento del neem en gotas se está consiguiendo que la diabetes desaparezca en la mayoría de los casos.

 

Sida:

El neem fortalece el sistema inmunológico. En pruebas de laboratorio, células humanas infectadas con VIH fueron tratadas con extracto de neem. La producción de proteínas virales disminuyó drásticamente. Los doctores Upadhyay y Berre Sinousi (uno de los científicos que identificaron el virus del Sida) creen que el bloqueo que produce el neem en la producción de proteínas virales puede llegar a detener el avance de la enfermedad.

El doctor Van Der Nat (Países Bajos) afirma que el neem produce una fuerte reacción inmunológica estimulante frente a los agentes infecciosos. Estudios realizados por algunos institutos aseguran que los extractos de la hoja y la corteza del neem son un eficaz remedio contra el Sida. Potencian la producción de anticuerpos y la inmunorespuesta, ayudando a prevenir infecciones.Por otra parte, muchas de las complicaciones asociadas al Sida se pueden tratar con neem.

 

Cáncer:

Los polisacáridos (Limonoides) contenidos en el extracto del neem resultan muy eficaces en la reducción de los tumores y la disolución de éstos. Una empresa farmacéutica ha patentado una droga para tratar el cáncer con neem que está siendo masivamente utilizada en Japón.

 

Úlceras:

El aceite del neem reduce las molestias de la úlcera gástrica, curando lesiones y regulando el pH, evita flatulencias y proporciona digestiones ligeras.

 

Parásitos intestinales:

También es muy eficaz contra éste tipo de problemas: parásitos, hongos o bacterias no deseadas. Al mismo tiempo es muy respetuoso con la flora intestinal.

 

Cándida y otras infecciones:

 

El neem se ha mostrado eficaz en el tratamiento de la candidiasis y en infecciones del tracto urinario, tanto en mujeres como en hombres.

 

Malaria:

Un ingrediente activo en el aceite de neem llamado Irodin A, en estadíos resistentes de la enfermedad, se ensayó dando excelentes resultados.

 

Control de natalidad:

Usado como crema lubricante vaginal antes de la relación resulta un buen espermicida para controlar la natalidad y evitar contagios. En la India, muchas mujeres utilizan supositorios vaginales de neem como anticonceptivo. Se dice que su eficacia es casi del 100%. No son irritantes y además previenen contra la gonorrea, sífilis y todo tipo de enfermedades venéreas. Se consideran una buena alternativa frente a otros productos que utilizan hormonas.

En el hombre, el neem inhibe la producción de esperma, por lo que ha sido considerado el primer contraceptivo masculino. En la India se utilizan cápsulas de aceite del neem ingeridas para reducir la fertilidad masculina sin disminuir el deseo sexual o la producción de esperma.

El uso del neem para el control de la natalidad está siendo investigado por la Universidad de Florida (EE.UU.).

En cuanto a los efectos secundarios, conviene señalar que una ventaja nada desdeñable al usar el neem como alternativa frente a tratamientos médicos convencionales es su inocuidad. En consonancia con el juramento hipocrático, "no causa daño alguno".

Ha sido usado desde hace miles de años por cientos de millones de personas y no se ha documentado riesgo alguno en dosificaciones normales. Únicamente en dosis muy altas podría aparecer alguna molestia. Cada cual verá en sí mismo si le produce reacción, que en cualquier caso nunca será dañina.

 

Como insecticida:

El Protector X4 es un insecticida orgánico hecho a base de aceite de la semilla. El principal ingrediente activo de este bioinsecticida es el Azadiractin, el cual es estructuralmente similar a la hormona de los insectos llama Ecdisona (hormona de la muda), la cual controla el proceso de metamorfosis cuando los insectos pasan de larva a pupa y a adulto o las mudas de crecimiento. Este producto no mata a los insectos inmediatamente, sino que interrumpe su crecimiento y reproducción. Una de las ventajas de Protector X4 con respecto a insecticidas sintéticos es que presenta poca o ninguna toxicidad a los mamíferos. Se incluye el trabajo experimental realizado sobre cultivo de Tabaco.

El Neem es por lo tanto una interesante alternativa que ya ha despertado el interés de muchos científicos. Empleado desde la antigüedad, hoy ha pasado a formar parte de importantes estudios en cuanto a salud humana y ambiental.

(Q.B. Luis Mariano Rubio Silva Cd. Obregón. Sonora. México:
http://www.zoetecnocampo.com ).

En el curso del movimiento para la liberación de la India dirigida por Mahatma Gandhi, hubo un resurgimiento del "Swadeshi" o sentimiento nacional. Lo anterior condujo a otro movimiento para promover la Ciencia "Swadeshi". Las investigaciones sobre el Neem hechas en la India formaron parte de ese movimiento. El posible uso comercial del aceite y torta (residuo de la molienda) fue un trabajo innovador realizado por el Instituto de Ciencias en Bangalore durante 1920. Hasta 1933, la Torta de Neem fue usada en los campos de caña como fertilizante, manteniendo a las termitas alejadas. En este momento, aparecieron los pesticidas sintéticos en el mercado y ensombrecieron el trabajo reciente de la ciencia autóctona.

Mahatma Gandhi, mantuvo sin embargo la tradición del Neem viva. Fue conocido como un ferviente creyente de las bondades del Neem. El Dr. Ekaid, al contestar a Gandhi acerca de sus preguntas sobre las hojas del Neem, escribió. “Hemos realizado en nuestros laboratorios experimentos con las hojas del Neem los cuales nos indican que contienen mas nutrientes que cualquier otra vegetación similar a la que se le haya sometido un análisis químico anterior". Las juntas para orar en el Sabarmati Ashram eran conducidas a la sombra de un árbol de Neem por Mahatma Gandhi y una hoja de Neem era parte de su dieta diaria. (Dr. Shiva 1993)

(Copyright ©1997 by Neem Foundation (R). All rights reserved)

 







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